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Les mèmes souffrent des mêmes biais que notre société: ce sont majoritairement des hommes, jeunes et blancs

Différents mèmes réunis en un seul dessin. Via Pixgood

Différents mèmes réunis en un seul dessin. Via Pixgood

Des chercheurs de l’université de Tel Aviv se sont lancés dans un sujet d’étude un peu complexe: l’étude des mèmes sur Internet, ces images souvent drôles, reproduites à l’infinie et incontournables dans la culture web.

Le site Know Your Meme, spécialisé dans le recensement et l’explication de ces images, en compterait 12.302 un peu partout sur Internet, selon le Washington Post. Leur nombre important n’est pourtant pas synonyme de diversité. Les conclusions de l’études, basée sur les 50 mèmes les plus populaires et leurs variations (1.013 en tout), sont assez édifiantes: il y a deux fois plus d’hommes, et 45% d’entre eux représentent des personnages de type caucasien.

«Ces résultats corroborent beaucoup d’autres observations faites par le passé par d’autres études», notent les chercheurs, «où la sphère mémétique était décrite comme dominée par les hommes jeunes et blancs». Par ailleurs, il est vrai que, de manière générale, des sites comme Reddit ou 4chan, réservoirs à mèmes, sont alimentés par des hommes plutôt jeunes. 

Des résultats beaucoup plus parlant qu’ils n'en ont l’air, selon le Washington Post. Ces conclusions expriment beaucoup «non seulement à propos de l’inclusion et de la diversité des espaces en ligne, mais aussi à propos du pouvoir et de l’information à l’intérieur de ces espaces: qui en sont les gardiens, qui détermine ce qui est cool […]». Internet répliquerait dont les biais et les travers qui existent dans la vraie vie.

Depuis longtemps, les mèmes font face à d'autres critiques, notamment sur l’utilisation de l’image d’une personne qui, a priori, n’avait rien demandé. On peut citer le «Bad Luck Brian», une simple photo d’un jeune homme devenu symbole de la lose sur Internet, ou encore la petite Mariah Anderson, âgée de 2 ans et atteinte d’une maladie rare et dont l'une des photos a provoqué les moqueries sur Internet.

Mais le Washington Post rappelle aussi que certains mèmes ont fait la promotion de la diversité et des minorités. Par exemple, le «Successful Black Man» permet de démonter les stéréotypes véhiculés sur les Afro-Américains. 

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