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Michael Jordan, 50 ans, essaie de continuer à vivre après avoir été le plus grand basketteur de tous les temps

Raphaël Czarny, mis à jour le 06.01.2014 à 12 h 57

Michael Jordan fête la victoire des Chicago Bulls face aux Utah Jazz en finale NBA le 14 juin 1998, REUTERS

Michael Jordan fête la victoire des Chicago Bulls face aux Utah Jazz en finale NBA le 14 juin 1998, REUTERS

Il a été le meilleur joueur de basket-ball de tous les temps. Et après? C’est la question à laquelle tente de répondre le long portrait de Michael Jordan, 50 ans, dressé par Wright Thompson, journaliste à ESPN. Une question que se pose Jordan lui-même:

«Comment puis-je trouver la paix hors du basket-ball?»

Le basketteur, désormais propriétaire de la franchise NBA des Bobcats de Charlotte, est confronté au passage du temps, représenté par son désir de retrouver son poids de joueur professionnel –218 livres, environ 100 kilos. Une lutte vouée à l’échec. Thompson décrit un Jordan nostalgique, confronté à l’effritement de son passé –à l’image de sa médaille d’or des Jeux olympiques de 1984: «Elle n’était plus vraiment en or. Elle semblait ternie, changée –une version plus fade d’elle-même.»

Voici le «plus grand compétiteur du monde» réduit à affronter ses amis à des jeux sur iPad, briller au Sudoku ou aux mots croisés. Contraint de regarder les jeunes basketteurs éroder progressivement sa légende. Wright Thompson écrit:

«Vieillir implique de regarder les exploits de votre jeunesse être diminués. […] La plupart des gens vivent une vie d’anonymes, et quand ils vieillissent et qu’ils meurent, ce qu’ils ont fait de leur vivant est détruit. Ils sont oubliés, certains plus lentement que d’autres. […] Mais pour les quelques-uns qui arrivent au sommet, il y a un mirage: l’immortalité. Ils y croient. Jordan sait que les gens se souviendront de lui. […] Quand il a quitté pour la dernière fois le terrain, il a dû croire que rien ne pourrait diminuer ce qu’il avait fait. Cette croyance serait son bouclier contre la vieillesse.»

Raphaël Czarny
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Journaliste
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