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Avant/Après: les photo de ces villes transformées par leur développement

«Shanghai, Pudong» en 2005 par airunp (domaine public) / «Shanghai, Pudong» en 2012 par J. Patrick Fischer (Wikimedia licence CC BY SA)

«Shanghai, Pudong» en 2005 par airunp (domaine public) / «Shanghai, Pudong» en 2012 par J. Patrick Fischer (Wikimedia licence CC BY SA)

«Il n'y a pas si longtemps, Dubai était un désert.» C'est par ces mots que le site Policy Mic introduit un article éloquent sur l'évolution fulgurante des villes ces dernières décennies.

Photographies témoins à l'appui, l'effet avant-après est saisissant pour des villes aujourd'hui envahies de gratte-ciel telles que Singapour, Shanghai en Chine et son quartier d'affaires Pudong «qui était auparavant avant tout des terres cultivées», rappelle le site, ou bien encore Austin aux Etats-Unis. Et bien sûr, Dubai, dans les Emirats arabes unis. A cela, nous pourrions aussi ajouter Bombay, en Inde, Le Caire, en Egypte, ou bien encore São Paulo au Brésil, Kinshasa (Congo) et Lagos, au Nigeria.

Manière de voir qu'aujourd'hui, la ville est partout. «Selon les statistiques assemblées par l’ONU, écrivions-nous en février dernier, la population urbaine serait, en 2008, devenue majoritaire.» Plus encore:

«D’ici à 2050, elle pourrait atteindre 6,3 milliards d’individus, soit 70% des habitants de la planète. Chaque jour d’ici à 2050, la population urbaine pourrait croître, à l’échelle planétaire, d’environ 200.000 habitants.»

Un phénomène de métropolisation qui s'accompagne aussi d'un mouvement de bidonvillisation, face auquel les pouvoirs publics devront faire face. Particulièrement en Asie et en Afrique, continents les plus affectés par cette concentration urbaine: 

«De 2010 à 2050, la population urbaine asiatique devrait doubler, de 1,7 à 3,4 milliards de citadins. En Afrique, la population vivant en ville triplerait, passant de 400 millions à 1,2 milliard.»

Une expansion telle que les villes pourraient bien devenir à elles seules des «îlots de gouvernance», notait Foreign Policy en 2010, époque inédite où nous devrons par exemple nous représenter qu'en Inde «les villes (déjà surpeuplées) du pays devraient accueillir plus de 275 millions de personnes au cours des vingt prochaines années – soit l’équivalent de la quasi-totalité de la population américaine.»

Singapour

«Lively activities on the Singapore River in 1952» par g.bertschinger (FlickR licence CC BY) / «Singapore 2013» par Marc Smith (FlickR licence CC BY)

Shanghai

Shanghai, Pudong en 2007 via Wikimedia Commons / Shanghai Pudong en 2013 via Wikimedia Commons

Sydney

«Sydney Opera House and Ferry» en 1994 par David Holt (FlickR licence CC BY SA) / «L’Opéra de Sydney, vu depuis le Harbour Bridge.» en 2008 par Diliff (Wikimedia licence CC BY SA)

Dubaï

«A view of Dubai Creek in 1964» par eutrophication&hypoxia (FlickR licence CC BY) / «Dubai creek» en 2011 par eutrophication&hypoxia (FlickR licence CC BY)

Austin, Texas

«Austin Texas skyline» en 1980 par KateBartonART (FlickR licence CC BY) / «Austin Texas lake front» en 2010 par StuSeeger (FlickR licence CC BY)

Le Caire

«La place Tahrir en 1941» (DP) / La même place pendant les événements de 2011 par @Peta_de_Aztlan (FlickR licence CC BY)

 

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