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La limousine dans laquelle JFK a été assassiné a encore été utilisée pendant 13 ans

Slate.fr, mis à jour le 23.11.2013 à 9 h 00

La limousine Lincoln de John Fitzerald Kennedy à Dallas le 22 novembre 1963  REUTERS

La limousine Lincoln de John Fitzerald Kennedy à Dallas le 22 novembre 1963 REUTERS

Les images de la Lincoln Continental cabriolet dans laquelle le Président des Etats-Unis John-Fitzgerald Kennedy a été assassiné à Dallas sont dans toutes les têtes. Mais cette limousine allongée de parade achetée à grand prix en 1961 (l’équivalent de plus d’un million d’euros), tâchée par le sang du Président, n’a pas été rangée définitivement dans un garage après le 22 novembre 1963. Par mesure d’économie, elle a continué à être utilisée par la Maison Blanche pendant 13 ans et par les Présidents Johnson, Nixon et Ford!

L’année 1961 a été une année importante pour Ford avec le lancement de la prestigieuse et alors étonnamment moderne par son design, ses portes suicides (à ouverture inversée) et sa calandre en forme d’emballage pour œufs, Lincoln Continental. Quoi de plus normal que le gouvernement américain soit l’un des premiers acheteurs. Une Lincoln Continental bleu foncé cabriolet 4 portes qui est ensuite transformée par le carrossier Hess & Eisenhardt de Cincinnati dans l’Ohio. Elle est allongée de plus d’un mètre et dotée de nombreux équipements dont des sièges à l'arrière qui se lèvent pour le Président et la première dame afin qu’ils puissent saluer la foule. Une Lincoln Continental cabriolet coûtait 7 343 dollars à l’époque, une somme considérable, après les transformations le prix de revient de la voiture de parade était de 200 000 dollars.

Pas question donc après l’assassinat de John Kennedy de l’envoyer à la casse. Au contraire, elle est renvoyée en urgence chez le carrossier Hess & Eisenhardt pour y être blindée. Le projet appelé «D-2», conduit par une commission de six personnes, consiste à blinder la voiture à l’épreuve des balles y compris les vitres, à installer un toit permanent, à augmenter la puissance du moteur et à renforcer les moyens de communication. Le coût de la voiture est alors passé à 500 000 dollars (près de 3 millions d’euros d’aujourd’hui), des dépenses partagées entre Ford, les fournisseurs de Ford et le gouvernement fédéral.

Lyndon B. Johnson, le successeur de John Kennedy, a demandé que la vitre arrière puisse être baissée et Richard Nixon qui lui même a succédé à Johnson a demandé qu’une trappe soit installée dans le toit pour qu’il puisse saluer la foule.

Après avoir véhiculés les Présidents Kennedy, Johnson, Nixon et Ford, la Lincoln Continental a finalement été mise à la retraite en 1977 et se trouve depuis dans le musée Henri Ford à Dearborn dans la banlieue de Détroit.

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