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Election de François 1er: les papes en chiffres

Pamela Duboc, mis à jour le 13.03.2013 à 20 h 36

Quels prénoms ont été les plus portés? D'où viennent-ils? Combien de temps ont-ils régné?

Une nonne couvre son visage avec une copie de l'Osservatore Romano, journal officiel du Vatican. Max Rossi/REUTERS

Une nonne couvre son visage avec une copie de l'Osservatore Romano, journal officiel du Vatican. Max Rossi/REUTERS

Le 265e pape vient d'être élu, pour le 267e pontificat: Jorge Mario Bergoglio est devenu François 1er ce 13 mars 2013.

Dans leur longue histoire, les papes ont porté des noms plus ou moins originaux, ont rarement représenté la diversité du monde chrétien et ont régné de quelques jours à plusieurs décennies. Le pape argentin est le premier à avoir choisi François.

Les données ont été regroupées à partir de Wikipedia et recoupées avec celles de la Catholic Encyclopedia.

Jean, premier chez les noms de papes

Avec 23 Jean officiels, Ioannes en latin est de loin le nom papal le plus prisé, peut-être en raison du statut de martyr béatifié de Jean Ier. Viennent ensuite Grégoire et Benoît, ex-aequo avec 16 papes chacun, puis Clément, à côté du podium avec 14 papes.

Méritent d'être mentionnés Gélase (2 papes), Télesphore (1 pape) et Formose (1 pape), qui ont séduit la rédaction par leurs sonorités pittoresques.

Le pape, certifié origine Italie

Avec 214 papes Italiens (et 217 pontificats, car certains ont eu plusieurs règnes), le localisme du Vatican a mainte fois été prouvé. Les papes français font un bon score notamment grâce aux papes d'Avignon, dont quelques uns ont été reconnus par Rome avant le Schisme.

Des règnes en dents de scie

Jean VII, pape de 705 à 707, et Nicolas V, pape de 1447 à 1455.

La durée moyenne d'un règne, calculée à partir de Lucius III (1181-1185) car les données sont majoritairement imprécises avant, est de 8,7 années. Un pape a en moyenne 63 ans lors du début du pontificat et 71 à la fin. Il y a cependant eu des exceptions, tel que Jean XII, réputé pour sa vie de débauche, qui avait accédé au trône à l'âge de 18 ans. Le plus vieux pape était Célestin III, qui y est arrivé à 86 ans et y est resté 7 ans.

Des règnes très courts parsèment l'histoire de la papauté, souvent ceux d'antipapes et de papes éphémères (non pris en compte dans les statistiques), mais aussi ceux résultant des luttes de pouvoir et des renversements qui ont eu lieu à plusieurs reprises. Le pauvre Valentin (à ne pas confondre avec le Saint) n'a ainsi été pape que 15 jours durant (un mois selon les estimations les plus optimistes), mais la palme du règne le plus court, pour un pape reconnu, revient à Urbain VII, qui, au bout de 12 jours, est mort de la malaria.

Le record du règne le plus long serait tenu par le premier pape, Saint Pierre, avec 34 années.

Pamela Duboc

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