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Le pape Benoît XVI «renoncera» le 28 février

Temps de lecture : 2 min

REUTERS/Alessandro Bianchi
REUTERS/Alessandro Bianchi

Le pape Benoît XVI a annoncé qu’il démissionnera (le terme officiel est «renoncera») le 28 février 2013 à 20 heures. Il a fait cette annonce lors d’un discours en latin au Consistoire pour la canonisation des martyrs d’Otrante, rapporte le Corriere della Sera. Le Vatican a confirmé la nouvelle.

Le site de Radio Vatican a publié le texte de l’annonce faite par le pape ce lundi 11 février au matin:

«Je vous ai convoqués à ce Consistoire non seulement pour les trois canonisations, mais également pour vous communiquer une décision de grande importance pour la vie de l’Eglise. Après avoir examiné ma conscience devant Dieu, à diverses reprises, je suis parvenu à la certitude que mes forces, en raison de l’avancement de mon âge, ne sont plus aptes à exercer adéquatement le ministère pétrinien. Je suis bien conscient que ce ministère, de par son essence spirituelle, doit être accompli non seulement par les œuvres et par la parole, mais aussi, et pas moins, par la souffrance et par la prière.

Cependant, dans le monde d’aujourd’hui, sujet à de rapides changements et agité par des questions de grande importance pour la vie de la foi, pour gouverner la barque de saint Pierre et annoncer l’Evangile, la vigueur du corps et de l’esprit est aussi nécessaire, vigueur qui, ces derniers mois, s’est amoindrie en moi d’une telle manière que je dois reconnaître mon incapacité à bien administrer le ministère qui m’a été confié.

C’est pourquoi, bien conscient de la gravité de cet acte, en pleine liberté, je déclare renoncer au ministère d’Evêque de Rome, Successeur de saint Pierre, qui m’a été confié par les mains des cardinaux le 19 avril 2005, de telle sorte que, à partir du 28 février 2013 à vingt heures, le Siège de Rome, le Siège de saint Pierre, sera vacant et le conclave pour l’élection du nouveau Souverain Pontife devra être convoqué par ceux à qui il appartient de le faire.»

La démission d’un pape est prévue dans le code de droit canonique (canon 332) en ces termes:

«S’il arrive que le Pontife Romain renonce à sa charge, il est requis pour la validité que la renonciation soit faite librement et qu’elle soit dûment manifestée, mais non pas qu’elle soit acceptée par qui que ce soit.»

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Âgé de 85 ans, Joseph Ratzinger était devenu Pape à 78 ans en avril 2005 après la mort de Jean Paul II. Il était l’un des plus vieux nouveaux papes de l’histoire lors de son élection.

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