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En 1972, Nixon a gagné avec «les 47%» évoqués par Romney

Laure Beaulieu, mis à jour le 19.09.2012 à 18 h 57

Richard Nixon lors d'un rassemblement électoral en Pennsylvanie en juillet 1968, d'Ollie Atkins, White House photographer / License Wikimedia Commons

Richard Nixon lors d'un rassemblement électoral en Pennsylvanie en juillet 1968, d'Ollie Atkins, White House photographer / License Wikimedia Commons

Pour les commentateurs politiques américains, Mitt Romney risque de perdre l'élection à cause d'une vidéo, rendue publique le 18 septembre, où l'on entend le candidat républicain affirmer que 47% des Américains, ceux qui votent pour Barack Obama, «dépendent du gouvernement» et «ne paient pas leurs impôts».

Pourtant, 40 ans avant lui, le candidat républicain Richard Nixon avait lui aussi évoqué «les 47%». Il avait facilement remporté l'élection contre son adversaire démocrate George McGovern, avec 60,7% des voix.

Le Washington Post a retrouvé une publicité de Nixon, diffusée lors de la campagne de 1972, qui attaquait un projet de loi sociale proposé par George McGovern. Il «va rendre 47% des Américains éligibles aux prestations sociales», explique la voix off, «Et qui va payer? Et bien, si vous n'êtes pas parmi les une personne sur deux éligibles, c'est vous qui allez payer».

Laure Beaulieu
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