Tech & internet / Life

David Foster Wallace avait anticipé les applications pour retoucher les selfies

Temps de lecture : 2 min

Selfie / Buster Benson via Flickr CC License By
Selfie / Buster Benson via Flickr CC License By

Il y a presque vingt ans, l’écrivain américain David Foster Wallace imaginait un monde futuriste dans Inifinite Jest. The Wire montre comment, dans ce livre d’environ mille pages, Wallace anticipait le phénomène des selfies, et plus particulièrement de ces applications qui permettent de modifier les photos pour les rendre plus «parfaites».

La dernière application dans le monde réel, SkinneePix, permet de vous faire perdre «jusqu’à 7 kilos» sur votre selfie. Comment peut-on calculer précisément ce poids sur une photo de visage, cela reste un mystère, mais passons. Les médias ont crié au scandale, accusant cette application d’encourager le culte de la minceur et l’anorexie.

Dans la société nord-américaine futuriste d’Infinite Jest, il n’est pas question de selfie. Wallace évoque la visiophonie. Dans le livre, ce phénomène est voué à l’échec. La raison: l’«anxiété» d’être confronté à son propre visage, tout le temps. Le problème est que ce n’est pas de l’admiration qui en résulte, mais plutôt de l’horreur:

«Les gens étaient horrifiés de voir comment leurs visages apparaissaient à l’écran. Même avec des écrans de haute-définition, les consommateurs percevaient quelque chose qui leur donnait l’air flou, moite.»

C’est ainsi que Wallace décrit l’expérience de se voir soi-même sur un écran. Dans son roman, des solutions pour éviter «ce que les psychologues de l’industrie des télécommunications appelaient l’“Anxiété de la Vidéo-Physionomie”» existent: ce sont des «masques» virtuels. Ils permettent de se présenter sous son meilleur angle face à son interlocuteur, grâce à tout un système de retouches de photos. Une vision assez avant-gardiste des applications que l’on utilise aujourd’hui pour retoucher nos selfies…

L’explosion des selfies sur les réseaux sociaux a déclenché de nombreuses études. Psychologues et médecins tentent de comprendre pourquoi certaines personnes passent leur temps à se prendre en photo. Narcissisme? Manque de confiance en soi? Dans tous les cas, c’est l’obsession de son image qui ressort, comme dans le roman de Wallace.

Reste à savoir si, comme dans Infinite Jest, les internautes finiront par ne plus supporter de se voir en photo. Certains déjà, sans aucun doute, donneraient beaucoup pour ne plus avoir dans leurs fils d’actualité, les selfies de leurs «amis» sur Facebook ou Instagram.

Newsletters

La Chine offre 72.000 dollars aux pêcheurs qui attrapent des drones sous-marins espions

La Chine offre 72.000 dollars aux pêcheurs qui attrapent des drones sous-marins espions

Sept appareils de ce type ont été pêchés dans des filets chinois en 2019.

Elles délaissent leur smartphone pour un bon vieux portable

Elles délaissent leur smartphone pour un bon vieux portable

Radiations, récupération des données personnelles et risques de troubles de la vision et du sommeil poussent certaines personnes à retourner vers des modèles de téléphone moins sophistiqués.

L'effarante dictature de la célébrité

L'effarante dictature de la célébrité

Les critères de valeurs de notre société avant tout basés sur la notoriété donnent le pouvoir à des personnes incompétentes dont la seule qualité est d'être connues.

Newsletters