Sciences / Life

La Terre vue de Saturne

Temps de lecture : 2 min

C'est la troisième photo de la Terre telle qu'elle apparaît depuis l'espace interplanétaire. Ici à une distance de 1,44 milliard de km.

Les anneaux de Saturne avec, dans la partie droite à mi hauteur, un tout petit point lumineux bleuté dans le ciel: la Terre. Image: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Les anneaux de Saturne avec, dans la partie droite à mi hauteur, un tout petit point lumineux bleuté dans le ciel: la Terre. Image: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Nous sommes habitués à contempler la voûte céleste constellée de points lumineux: les planètes et, surtout, les étoiles qui nous entourent. Mais à quoi ressemble la Terre vue de l'espace interplanétaire?

Pour la première fois, la Nasa nous offre ce spectacle avec une photo prise le 19 juillet 2013 par la caméra grand-angle du vaisseau spatial Cassini. Il ne s'agit que de l'une des vues sur les 33 prises pour couvrir l'ensemble du système des anneaux de Saturne, Saturne compris. Les photos sont enregistrées avec différents filtres, soit un total de 323 clichés. Mais nous avons là le seul angle sous lequel la Terre apparaît, à 1,44 milliard de km...

Si l'on agrandit l'image, la Lune apparaît à côté de la Terre, plus blanche et moins lumineuse.

La Nasa a également combiné la nouvelle image avec celle prise par le vaisseau Messenger, première sonde à survoler Mercure, situé à seulement 98 millions de km de la Terre. Mieux vaut, pour apprécier, visualiser l'image en grand.

Un autre agrandissement de la vue prise par Cassini permet de mesurer la différence de luminosité entre la Terre et la Lune. Il faut néanmoins noter que la luminosité de la Terre est exagérée en raison d'une surexposition de l'image nécessaire pour capter la faible lueur émise par notre planète qui ne fait que réfléchir la lumière du Soleil.

La Nasa indique que les deux images provenant de Cassini et de Messenger ont été prises le même jour à partir de deux points très éloignés du système solaire. Voir la Terre d'aussi loin ne peut que nous confirmer que nous ne sommes pas grand-chose dans l'univers. Mais nous nous en doutions déjà un peu.

M.A.

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