Double XLife

Sur quels critères une femme était-elle embauchée en 1960?

Cécile Schilis-Gallego, mis à jour le 11.06.2013 à 17 h 19

American Association of University Women members with President John F. Kennedy as he signs the Equal Pay Act into law. JFK Presidential Library and Museum.

American Association of University Women members with President John F. Kennedy as he signs the Equal Pay Act into law. JFK Presidential Library and Museum.

A quoi cela ressemblait-il de postuler à un emploi dans les années 1960 quand on était une femme? C'est la question que se pose une journaliste de Pacific Standard qui a retrouvé un dossier de candidature de la journaliste Lynn Ferrin, sortie de l'université en 1961.

On est alors deux ans avant l'«Equal Pay Act» américain qui fêtait lundi 10 juin ses 50 ans. Par ce texte, l'administration Kennedy interdisait aux employeurs «toute discrimination en fonction du sexe dans le paiement des salaires».

Lorsque Lynn Ferrin postule à un poste dans un magazine publié par l'Automobile club, il n'est pas de question de salaire. Les informations demandées sont toutefois extrêmement parlantes quant à la situation des travailleuses de l'époque. 

Parmi les questions les plus surprenantes, on note:

  • «Mariée? Depuis combien de temps? Divorcée? Depuis combien de temps?»
  • «Si vous aviez aujourd'hui des responsabilités ménagères ou des enfants, comment ceux-ci seraient-ils pris en charge?»
  • «Apparence (Posture, Habillement, Soin, Propreté, Physique)»
  • «Personnalité et manières (façon de parler, gestuelle, attitude, amabilité, habilité à coopérer, patience)»

Pour voir le document dans son intégralité: 

C. S-G

Cécile Schilis-Gallego
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