Monde

Plus aucun homme sur Terre n'a connu le XIXe siècle

Marion Degeorges, mis à jour le 13.06.2013 à 12 h 38

Jiroemon Kimura holds his great-great-grandchild in Kyotango, Japan, April 19, 2012 (Kyodo/REUTERS)

Jiroemon Kimura holds his great-great-grandchild in Kyotango, Japan, April 19, 2012 (Kyodo/REUTERS)

Il a vu passer 20 présidents des Etats-Unis et quatre empereurs japonais. Il aurait pu lire J’accuse dans l’Aurore ou les premières éditions de Jules Verne. Prendre le premier métro à Paris, voir la mort de Sissi l’Impératrice ou la naissance de Louis Aragon. Le dernier homme à avoir connu le XIXe siècle est mort le 12 juin à 116 ans et 54 jours. Et, il a vu le monde comme ça:

L’édition japonaise du Wall Street Journal retrace sa vie. Jiroemon Kimura est né en 1897, il a connu 13 de ses arrières-arrières-petits-enfants. En décembre 2012, il est entré deux fois dans l’histoire. Il était déjà la plus vieille personne au monde, il est également devenu l’homme le plus vieux de toute l’histoire. Pour ce second titre, il a battu le précédent record de 115 ans et 252 jours, auparavant détenu par l’Américano-danois Christian Mortensen, qui est mort en 1998.

19 femmes vivantes ont connu le XIXe

Mais!, nous direz-vous, Jeanne Calment, elle, a vécu plus de 122 ans. Certes, mais Jeanne Calment était une femme. Il s’agit bien, ici, de la compétition masculine. En réalité, il existe encore 19 personnes qui ont connu le XIXe siècle. Mais toutes sont des femmes. Dix sont nées en 1900, huit en 1899 et la plus âgée, Misao Okama, née le 5 mars 1898, devient la nouvelle doyenne de l’humanité. A 115 ans et 100 jours.

Quant à l’homme le plus vieux du monde, c’est désormais James McCoubrey, selon le Gerontology Research Group. L’Américain né le 13 septembre 1901 a aujourd’hui 111 ans. Il n’est que la 32e personne la plus âgée dun monde, puisqu’il y a 31 femmes avant lui. Il a encore un peu de marge pour atteindre la barre symbolique des 115 ans, que Jiroemon Kimura était le troisième homme de l’histoire à franchir, selon le Guinness des records.

Plus aucun français n’a connu le XIXe

Plus aucun Français ni aucune Française n'a conn le XIXe siècle. Félix Maximilien Rostaing, né en 1900 et mort en 2009, à 109 ans. La dernière femme, Irénise Moulonguet est morte à 122 ans. Elle était née en 1900 aussi, mais elle est décédée en mai dernier.

Petit «cocorico» pour Suzanne Burrier, notre doyenne nationale actuelle, qui a 112 ans. Côté hommes, Emile Turlant est le plus âgé de tous. Né en 1904, il a aujourd’hui 109 ans. Mais attention, la France change de doyen environ tous les 10 mois.

Marion Degeorges
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