Les chats passent leur temps libre à tuer d'autres animaux

Cat with mouse/MongiderVia FlickrCC LicenceBy

Que font les chats quand ils ne ronronnent pas sur vos genoux devant la télé? Des chercheurs de l’université de Géorgie et la National Geographic Society ont mené l’enquête. Ils ont installé des petites caméras (les «kitty cams») sur les colliers de soixante chats pendant une semaine et ont ensuite analysé les vidéos, rapporte le Detroit Free Press.

Il en ressort que pendant les cinq à six heures par jour où les chats étaient autorisés à sortir, ils se dépensaient en tuant d’autres animaux. Leurs victimes? Des oiseaux, des campagnols, des lézards, des grenouilles et des serpents, explique Time.

«Des résultats très surprenants, sinon saisissants» a commenté Kerrie Ann Loyd, une des auteurs de l’étude. Selon le Los Angeles Times, 30% des chats sont des prédateurs et ils tuent environ deux animaux par semaine. Les petites souris décapitées que vos chatons aiment déposer devant votre porte ne représentent qu’une part infime de ce qu’ils tuent en réalité. Ils ne rapportent chez eux même pas un quart de leurs proies, en mangent 30% et laissent pourrir sur place 49% d’entre elles.

Une étude résumée par Slate News Science en vidéo.

Ce constat consterne le Conservatoire américain des oiseaux.  Les oiseaux représentent 12% des proies.

«Si on extrapole les résultats de cette étude au pays entier et qu’on prend en compte les chats sauvages, on remarque que les chats tuent probablement quatre milliards d’animaux par an, dont 500 millions d’oiseaux. La prédation féline est l’une des raisons pour lesquelles une espèce d’oiseaux sur trois est sur le déclin

Global Animal rapporte qu’une autre enquête menée en 2011 révélait que les chats sauvages sont à l’origine de l’extinction de 33 espèces animales aux Etats-Unis. Ils tuent aussi plus d’espèces indigènes et qu’entre 62 et 80% d’entre eux sont porteurs de la toxoplasmose.

Un «massacre» selon Michael Hutchins, président de la Wildlife Society.

«On paie un énorme prix environnemental chaque jour où l’on tourne le dos à notre faune et notre flore indigènes pour protéger des chats prédateurs étrangers à tout prix

Les résultats de cette enquête poussent Time à conclure.

«On devrait attacher des caméras à tous nos animaux domestiques. Que fait votre chien toute la journée pendant que vous travaillez? Votre hamster – est-ce qu’il se sert vraiment de cette roue que vous lui avez achetée? Et aussi, que fabrique donc votre tortue? Internet a le droit de savoir