Hillary, le prénom le plus impopulaire de l'histoire américaine

Hillary Clinton in Hampton, NH marcn via Flickr CC License by

Si Hillary Clinton n'a jamais été aussi populaire qu'aujourd'hui, son prénom lui est en disgrâce depuis déjà de nombreuses années. Il serait même «le prénom de bébé le plus impopulaire de l’histoire des Etats-Unis», selon une autre Hilary (avec bien un seul «L»), une diplômée en biostatistique qui a décidé de prouver la malédiction à grand renforts d’algorithmes.

Inspirée par une étude de 2003 qui montrait déjà ce curieux boycott, cette spécialiste des chiffres s'est attelée sur son blog à une liste de 4.100 noms de bébés filles entre 1880 à 2011 et construit des graphiques édifiants. 

Entre les pics éphémères de prénoms à la mode, celui d'Hillary «était clairement différent […] Le prénom avait grandi en popularité pendant des années». Mais à partir de 1992, le nombre de bébés baptisés dudit prénom s’effondre étrangement. La dégringolade se fait en deux ans, 1994 étant la pire année avec un recul de 61%. Soit la pire chute de popularité parmi tous les prénoms en vue.

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Pourquoi 1992? «Parce que c’est l’année où Bill Clinton a été élu, et donc cette année qu’Hillary Clinton est entrée dans la sphère publique et a été largement honnie pour ne pas vouloir faire des cookies, ou quelque chose de ce genre», explique l'auteure. Après l'élection de son mari, Hillary Clinton avait en effet déclaré vouloir poursuivre sa carrière et refuser de «rester à la maison et faire des cookies».

Des déclarations qui avaient attiré les foudres de l'Amérique et de ses femmes au foyer.

La nouvelle Première dame avait dû alors faire un énorme effort de communication pour se rattraper, en se mettant en scène dans un concours de recette de cookies face à Barbara Bush dans le magazine féminin Family Circle. La tradition du «concours de pâtisserie de Première dame», organisé à chaque élection présidentielle entre les femmes des deux candidats était née.

Si l’affaire Lewinksy, qui éclata au grand jour en 1998, n’est donc pas clairement en cause, elle n’a certainement pas aidé à la reconquête de la popularité du prénom Hillary, qui resta dans les bas-fonds du top 1.000 de popularité des prénoms. Depuis 2008 et la candidature d'Hillary Clinton à la primaire du Parti démocrate pour la présidentielle cependant, l’espoir est permis. La cote de popularité de son prénom a bondi de 241 places.

Photo: Hillary Clinton in Hampton, NH marcn via Flickr CC License by
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Publié le 31/01/2013
Mis à jour le 31/01/2013 à 14h25