Culture

Van Gogh a-t-il été tué par deux amis?

Slate.fr, mis à jour le 18.10.2011 à 10 h 04

Au Kunstmuseum de Bâle le 18 avril 2009, REUTERS/Arnd Wiegmann

Au Kunstmuseum de Bâle le 18 avril 2009, REUTERS/Arnd Wiegmann

Quand les professeurs du monde entier parlent de Vincent Van Gogh à leurs élèves, ils racontent comment le peintre torturé a mis fin à ses jours dans un champ de blé d’Auvers-sur-Oise. Mais les auteurs d’une nouvelle biographie du peintre néerlandais, Vincent Van Gogh: The Life, remettent en doute cette version acceptée depuis plus d’un siècle.

Selon Steven Naifeh et Gregory White Smith, lauréats du prix Pullitzer pour leur livre Jackson Pollock: An American Saga, il y a des chances pour que Van Gogh ait été tué par deux garçons qu’il connaissait qui avaient une «arme à feu qui fonctionnait mal». Les deux auteurs sont arrivés à cette conclusion après 10 ans de recherche et de travail avec plus d’une vingtaine de traducteurs et de documentalistes, et ont notamment utilisé des milliers de lettres qui n’avaient jusqu’ici jamais été traduites.

Le peintre est mort dans le célèbre village d’Auvers-sur-Oise le 29 juillet 1890 à l’âge de 37 ans. Il habitait à l’auberge Ravoux d’où il partait dans les champs de blé pour peindre. Jusqu’ici, il était admis que le peintre s’était tiré une balle de revolver dans un champ avant de revenir à l’auberge, où il mourut deux jours plus tard. Mais selon Steven Naifeh, «il est très clair pour nous qu’il n’est pas allé dans le champ de blé avec l’intention de se tirer dessus»:

«La version acceptée par ceux qui le connaissaient était qu’il a été tué par accident par deux garçons et qu’il a décidé de les protéger en endossant la responsabilité.»

Naifeh souligne que John Rewald, un historien de l’art respecté, a également recueilli cette version lors de son passage à Auvers dans les années 1930 et que d’autres détails corroborent cette hypothèse, comme le fait que la balle soit entrée dans l’abdomen supérieur de Van Gogh avec un angle oblique, et non droit comme on pourrait s’y attendre en cas de suicide. Naifeh continue:

«Ces deux garçons, dont un portait un costume de cowboy et avait une arme à feu qui fonctionnait mal, avaient l’habitude d’aller boire avec Vincent à ce moment de la journée.»

Dans ces conditions, l’hypothèse d’un «homicide involontaire» est «bien plus probable» selon Naifeh. Dans un long entretien à CBS News, les auteurs détaillent les nombreuses contradictions de la version officielle, comme le fait que le champ où il se serait tiré dessus est à presque deux kilomètres de l’auberge, une très longue distance à parcourir pour un homme blessé par balle à l’estomac.

A la suite de l'annonce de l'hypothèse défendue dans le livre, le chef de la rubrique «arts» de la BBC, Will Gompertz, a donné son avis sur la question. Il estime que, si le livre est bien écrit et représente un ouvrage important de deux auteurs respectés, leur argument autour de la mort du peintre n'est pas «convaincant»:

«Comme ils l’admettent dans le livre, la vérité est que “étonnamment, on ne sait que peu de choses sur l’incident”.»

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