Monde

Les violences communautaires, une question de géographie

Slate.fr, mis à jour le 12.10.2011 à 17 h 58

 Symbole de paix, janvier 2007. thegoinggreenboutique via Flickr CC License by

Symbole de paix, janvier 2007. thegoinggreenboutique via Flickr CC License by

Un nouveau modèle mesurant la propension des tensions ethniques à se transformer en conflits ouverts vient d’être testé avec succès sur la Suisse, connue pour sa diversité de populations mais aussi pour sa remarquable stabilité politique. Selon Wired, le modèle avait déjà été testé sur deux autres pays, l’Inde et la Yougoslavie.

L'élaboration des cartes, mises au point par des chercheurs en théorie des réseaux de l’Institut des systèmes complexes de Nouvelle-Angleterre (NESCI) et basées sur des méthodes mathématiques complexes, repose sur une hypothèse assez simple: les violences entre communautés dépendent essentiellement de la géographie, et surtout du chevauchement des frontières ethniques, politiques et topographiques.

Selon l’équipe de chercheurs, les violences entre ethnies se font rares quand une des deux conditions suivantes est remplie: soit les deux communautés sont très bien intégrées et il n’y a pas de domination de l’une sur l’autre, soit les frontières politiques ou naturelles correspondent aux frontières de peuplement.

Cependant, quand il n’y a pas cette correspondance, les tensions ont plus de chance d’apparaître comme l’explique Bar-Yam, le professeur ayant dirigé les recherches:

«Les violences surgissent en raison de la structure des frontières entre les groupes,  et moins de conflits inhérents entre les groupes.»

Aussi réducteur que cela puisse paraître, Wired montre que cette approche a fonctionné pour la Suisse, tout comme cela avait marché pour la Yougoslavie et l’Inde dans un papier publié en 2007 dans la revue Science. Pour la Suisse, pays connu pour sa prospérité et sa stabilité politique malgré la présence de trois cultures différentes (française, allemande et italienne), le modèle évalue la probabilité que des violences interethniques apparaissent dans chaque région.

Selon Bar-Yam, les risques de violence en Suisse ont été atténués avec la création des cantons. Toutefois, en raison de différences linguistiques fortes, il reste des tensions dans le nord-ouest, où le Jura forme une frontière très poreuse entre des communautés francophone et germanophone. Et comme le modèle l’indique, il y a bien eu des violences dans cette région au début des années 1970.

Bar-Yam espère que la méthode pourra être appliquée à d’autres pays, et qu'elle sera utile pour mieux comprendre certains enjeux géopoliques. «La violence ne vient pas juste des gens mauvais», conclut-il.

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