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Les poissons seraient-ils plus intelligents qu'on ne le croit?

Slate.fr, mis à jour le 21.07.2011 à 9 h 58

Poisson de la famille des chichlidés/Patrick Demory via Flickr CC License by

Poisson de la famille des chichlidés/Patrick Demory via Flickr CC License by

C’est la première fois qu’un poisson est vu en train d’utiliser un objet pour s’aider à manger, relate le site mongabay.com.

Le photographe Scott Garden a pris plusieurs clichés d'un poisson, appartenant à l’espèce des labres verts, en train d'utiliser un rocher pour ouvrir une palourde. Le  chercheur australien Culum Brown et son équipe, de l’université Macquarie (Sydney) affirment, dans la revue scientifique Coral Reefs [PDF]  que ces photos apportent la preuve de l’utilisation d’un outil par le poisson. L’utilisation d’un «outil» est définie par l’anthropologiste Jane Goodall comme l’usage d’un «objet extérieur à [l’animal] comme prolongement de la bouche ou de la main dans la réalisation d’un objectif immédiat». Cela ne serait pas simplement dû au hasard. En effet, le poisson «tord sa tête, la palourde en bouche, pour ouvrir la coquille avec précision, des deux côtés», raconte Mongabay.

Les biologistes avaient déjà trouvé ce genre d’utilisation d’outils chez d’autres animaux et ces actions «[sont] souvent [considérées] comme une preuve d’intelligence supérieure», explique mongabay.com

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