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Comment un éclair peut déclencher un incendie de 11.000 hectares

Slate.fr, mis à jour le 31.05.2011 à 11 h 17

Lightning/snowpeak via Flickr CC License by

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Les autorités de Caroline du Nord ont réussi à retracer l’origine exacte d’un feu de forêt qui a ravagé 11.000 hectares de terrain. Le coupable: un simple éclair qui a abattu un arbre et créé un incendie qui a couvé discrètement à la surface du sol de la forêt pendant une journée avant de se propager de manière plus violente.

L’hypothèse de la foudre était privilégiée depuis le départ, mais les enquêteurs ont réussi à retrouver l’origine exacte de l’incendie, la base d’un pin mort frappé par l’éclair, grâce à des photos aériennes, des informations météorologiques et des données sur la foudre. L’impact s’est produit le 4 mai dernier, mais le feu s’est déplacé sur le sol de la forêt en se propageant de feuilles mortes en épines de pin pendant un jour avant de devenir visible.

Le U.S. Fish and Wildfire Service a déclaré dans un communiqué que les observations «prouvaient une combustion lente et de très basse intensité qui indiquerait que le feu a rampé pendant des heures avant d’être repéré et rapporté».

L’organisme qui surveille les éclairs dans le pays a répertorié 572 coups de foudre le 4 mai dans un rayon de 96 kilomètres autour de l’incendie.

Le feu qui ravage le comté de Dare et le parc national d’Alligator River depuis plus de trois semaines est désormais maîtrisé à 80%.

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