Culture

Quelle société est la moins conformiste?

Slate.fr, mis à jour le 27.05.2011 à 11 h 59

little sheep (17), the hills are alive via Flickr

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Tout comme les personnes, les sociétés ont leur caractère. Forbes multiplie les exemples: la vente de marijuana est tolérée aux Pays-Bas, alors qu'elle peut être punie par la peine de mort en Malaisie. Si le chewing-gum est très répandu aux Etats-Unis, son usage est strictement régulé à Singapour. Le conformisme est une valeur importante en Corée du Sud, pas tellement au Brésil...

Afin de découvrir à quel point les normes sociales sont strictes en fonction des différents endroits, Michele Gelfand, de la University of Maryland, et ses collègues, ont interrogé 6.800 personnes dans 33 pays, raconte New Scientist. Ils ont utilisé les résultats obtenus pour donner à chaque pays un ordre de «dureté», qui reflète le nombre des normes sociales et la façon dont elles sont appliquées.

«Par exemple, on pouvait demander s'il est adéquat de jurer dans une banque, ou de s'embrasser dans un parc public, ou de manger ou lire un journal dans une salle de cours», explique Michele Gelfand, citée par NPR.

S'il est évident que les valeurs sociales diffèrent en fonction des pays, cette équipe internationale a décidé de porter un nouveau regard sur les différentes cultures, et peut-être aussi expliquer pourquoi certaines sont plus restrictives que d'autres.

En effet, les chercheurs rapportent que les menaces à la sécurité, des catastrophes naturelles fréquentes, ainsi q'une forte densité de population sont des facteurs qui contribuent au développement d'une culture plus restrictive.

«Les données montrent que la densité de population en 1500 prédit la rigueur de la société aujourd'hui», explique Michele Gelfand.

Le Pakistan, avec une densité de population très forte, et un conflit toujours en cours, apparaît dans le classement (qui ne comprend pas tous les pays du monde) comme le pays le plus strict. Il est suivi par la Malaisie, l'Inde, Singapour, et la Corée du Sud.

Curieusement, la richesse ne semble pas être une facteur déterminant. La Norvège par exemple fait partie des pays relativement stricts, elle se situe dans le classement près de l'Inde, qui est bien plus pauvre.

Le classement recèle ainsi quelques surprises. Au grand étonnement de Michele Gelfand, Israël, à l'histoire conflictuelle, est plutôt tolérant. D'après la chercheuse, cela s'expliquerait par le fait que nombre de citoyens israéliens viennent de pays européens relativement tolérants.

La liste des pays les moins conformistes est menée par l'Australie, suivie par la Nouvelle-Zélande et la Grèce. Le site de la NPR présente un classement des 10 pays les plus stricts, et des 10 pays les plus tolérants, consultable ici.

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