Culture

Les synonymes sont injustes

Slate.fr, mis à jour le 13.05.2011 à 14 h 17

capture d'écran du Dictionnaire Electronique des Synonymes (DES)

capture d'écran du Dictionnaire Electronique des Synonymes (DES)

«Baderne», «barbon», «birbe», «coquard», «débris», «fossile», «pépé», «ruine», «vieillerie», «vieux machin», «vieux truc», «vioque»... ce sont les synonymes que propose le DES, dictionnaire des synonymes en ligne de l’Université de Caen, pour «vieillard».

«La langue française n’a apparemment pas grand-chose de gentil à dire du grand âge», s'étonne Sylvie Arsever, sur Le Temps.

La curiosité piquée par cette étonnante découverte, la journaliste suisse cherche les synonymes de «vieillarde». Il n'y en a qu'un: «vieille». Une sobriété rassurante? Pas vraiment. Pour Sylvie Arsever, cela «ne signifie pas que le langage aurait plus de considération pour la vieille que pour le vieux. Mais que pour les rédacteurs de dictionnaires des synonymes comme pour tout le monde, l’humain de référence est un homme, même dans une classe d’âge où il se concrétise sous la forme d’une femme dans deux cas sur trois».

Que se passe-t-il alors quand, dans le moteur de recherche du DES, on tape «femme»? Les résultats sont au nombre de 43, dont «bobonne», «cotillon», «créature», «égérie», «frangine», «gouge», «grognasse», «moukère», «mousmé», «muse», «poule», «régulière»,«rombière», «virago».

«Ce qui dénote une réjouissante variété de références mais reste globalement peu flatteur, remarque la journaliste. Alors que pour homme, j’ai tout de même trouvé, sur 78 synonymes, des termes comme âme, chrétien, citoyen, paroissien, personne, prochain et semblable. A côté, je vous l’accorde, de bougre, diable, drôle, guignol, lapin et pierrot. Mais tout de même: où sont passées les citoyennes, les chrétiennes, les prochaines, les paroissiennes et les semblables?»

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