Monde

Un chercheur épinglé pour avoir cité Joyce dans un code ADN

Slate.fr, mis à jour le 29.03.2011 à 15 h 26

Peut-on citer un roman dans un code génétique? Le généticien Craig Venter, qui, en mai 2010, avait utilisé une citation de James Joyce dans l'ADN de sa bactérie Mycoplasma capricolum, la première dotée d'un code en partie artificiel, a reçu récemment une lettre des ayant-droits du romancier irlandais critiquant l'emploi qu'il en a fait, relate Forbes. Dans ce code génétique synthétisé, il avait en effet repris un passage du Portrait de l'artiste en jeune homme, afin d'identifier aisément l'ADN artificiel par rapport à l'ADN naturel de la bactérie: «To live, to err, to fall, to triumph, to recreate life out of life» («Vivre, se tromper, chuter, triompher, recréer la vie à partir de la vie»).

Il pensait, avec raison selon MSNBC, que cette utilisation tombait sous le «fair use», l'«usage acceptable» des textes d'auteurs selon la loi américaine (et équivalente à l'article L122-5 du code de la propriété intellectuelle français concernant le droit de citation). Le Joyce Estate, célèbre pour sa vigilance au regard de l'utilisation des textes de l'auteur, lui a pourtant envoyé un lettre exprimant sa déception de ne pas avoir été contacté à ce sujet.

Selon certains blogs et Forbes, il s'agissait d'une lettre de demande de retrait de la citation, mais d'autres sites évoquent simplement une lettre d'avertissement et expliquent que le Joyce Estate n'a pas engagé d'action en justice.

Photo: genebank2. CIAT International Center for Tropical Agriculture via Flickr CC Licence by.

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