En 2045, l'homme deviendra immortel

Un trou noir Reuters

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Nous approchons le moment où les ordinateurs vont devenir non seulement intelligents, mais bien plus intelligents que nous les humains. Quand cela se produira, l'humanité - nos corps, nos esprits, notre civilisation - en sera totalement et pour toujours transformée. Ce n'est pas de la science-fiction. Le très sérieux magazine The Time consacre un très long article à cette transformation radicale à venir et à cette thèse connue sous le nom de singularité. Le mot singularité lui-même a été emprunté à l'astrophysique. Il décrit un point dans l'espace-temps - par exemple dans un trou noir - où les règles de la physique ordinaire ne s'appliquent plus.

Cette théorie de la singularité appliquée à l'espèce humaine qui va transcender son corps et son esprit est portée par quelqu'un considéré comme un des plus grands génies scientifiques de notre temps Ray Kurzweil. Il est décrit comme un «impitoyable génie» par le Wall Street Journal et comme une «machine à penser» par Forbes. Selon ses calculs, la fin de la civilisation telle que nous la connaissons se produira dans 35 ans.

Sous son impulsion, l'Université de la Singularité (Singularity University) a été fondée il y a trois ans. Elle est abritée par la NASA et l'un de ses principaux sponsors est Google. Le cofondateur de Google, Larry Page, y est intervenu l'année dernière.

Tout part du constat que les ordinateurs sont de plus en plus rapides et puissants et que cette évolution ne se ralentit pas... au contraire. Cela signifie qu'à un moment proche ils seront capables de faire des choses comparables à l'intelligence humaine. Toute cette puissance et cette vitesse vont être à même d'émuler tout ce que nous avons dans le cerveau y compris la conscience, c'est-à-dire pas seulement de faire des calculs ultra rapides et composer de la musique, mais conduire des voitures, écrire des livres, prendre des décisions éthiques, juger de la qualité d'une peinture…

Si on comprend et admet cette perspective, et Ray Kurzweil et d'autres personnes très brillantes sont convaincues qu'elle est imminente, alors tout devient possible. Il n'y a aucune raison de penser que les ordinateurs vont cesser de devenir encore plus puissants.

Il est impossible de prédire le comportement de ces intelligences surhumaines avec qui nous devrons un jour partager la planète. Mais les théories ne manquent pas. Peut-être allons-nous fusionner avec ces machines et devenir des cyborgs surperintelligents utilisant des ordinateurs pour augmenter nos capacités. Peut-être que l'intelligence artificielle nous permettra de prolonger notre vie indéfiniment. Peut-être que nous deviendrons de purs esprits et vivront à l'intérieur de ces machines. Peut-être les ordinateurs se retourneront contre leurs créateurs et annihileront l'humanité.

Il y a une chose que toutes ces théories ont en commun: la transformation de notre espèce en quelque chose qui ne sera jamais plus l'humanité que nous connaissons en 2011.

Photo: Un trou noir Reuters

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