Life

Notre cerveau préfère les vacances calmes aux grandes aventures

Slate.fr, mis à jour le 29.01.2011 à 9 h 24

En société, nous nous montrons aventureux quant à nos envies de vacances: nous affirmons avoir envie d’aller faire du trekking dans les Andes, l’ascension de l’Himalaya ou le tour de l’Asie à vélo. En fait, notre cerveau a juste envie de rester au bord d’une piscine avec le dernier Marc Lévy (et vous savez qu’à Slate on adore Marc Lévy). C’est du moins ce qu’affirme une étude britannique dont se fait l’écho The Independent, selon qui «l’échec collectif à reconnaître ce phénomène veut dire, en gros, que nous choisissons sans arrêt le mauvais type de vacances».

Sur son site, Jack Lewis, le scientifique qui a réalisé l’étude, explique comment s’est déroulé son travail, commandé par l’agence marketing Sparkler pour le compte du tour-opérateur Thomson Holidays:

«Nous avons décidé d’utiliser un électroencéphalogramme pour mesurer le degré auquel le cerveau des participants était attiré par des photos décrivant des activités de vacances diverses. Nous avons ensuite pu comparer ces mesures objectives avec des évaluations subjectives de ces activités par les participants.»

Les activités concernées allaient des plus calmes (s’allonger sur une chaise longue sur la plage) aux plus aventureuses (un trekking dans la jungle ou une descente en rappel), des plus «autocentrées« (des sorties en boîte ou un séjour en spa) aux plus «sociales» ou intellectuelles (l’exploration de communautés locales, la visite de monuments ou de musées). Le journaliste de The Independent raconte comment se déroule l’expérience, qu’il a lui-même testée:

«Assis devant un ordinateur, je suis coiffé de ce qui ressemble à un bonnet de bain, relié à des fils qui vont contrôler mon activité cérébrale alors que je suis exposé à des images familières de vacances: une plage ensoleillée, une plongée sous-marine, un marché nocturne animé, une boîte de nuit bondée. Pendant ce temps-là, je note chacune d’entre elles de 1 à 5 selon le plaisir que je pense qu’elles vont m’apporter.»

Seuls les «anxieux introvertis» se connaissent

L’étude a divisé les 32 participants en quatre groupes selon qu’ils étaient plutôt anxieux ou détendus, introvertis ou extravertis. Au final, les «anxieux extravertis», les «détendus introvertis» et les «détendus extravertis» affichaient officiellement une préférence pour les activités aventureuses ou animées, mais leur cerveau en préférait de plus calmes ou relaxantes. «Apparemment, seuls les “anxieux introvertis” connaissent leurs propres pensées», ajoute l’étude, qui justifie ensuite ces divergences par des «explications raisonnables»:

«On peut parfaitement aimer l’idée de faire du trekking dans la jungle tout en ayant en même temps peu envie de gâcher une précieuse semaine de vacances à être piqué par des insectes, dormir au milieu de prédateurs et lutter pour préserver ses dernières gouttes d’eau potable. [...] Il faut aussi mentionner [...] les conflits potentiels qui existent dans nos cerveaux quand nous examinons la pertinence de chaque option de vacances par rapport à nos souhaits, mais aussi par rapport à ceux de notre conjoint et de nos enfants»

Cité par The Independent, Jack Lewis estime en tout cas qu’il n’y a aucune raison pour les individus d’avoir «honte» de la divergence entre leurs préférences affirmées et réelles: «Qui ne voudrait pas, avant tout, se relaxer en vacances? Après tout, nous l’avons mérité.» Dans son communiqué relayant l’étude, Thomson Holidays pousse de son côté —intérêt commercial bien compris— un cri de joie quelque peu mensonger:

«Le stéréotype populaire du touriste britannique cramé par le soleil, assoiffé de bière, pressé de passer la nuit à faire la fête et ignorant des cultures locales fait désormais partie du passé.»

Photo: Psychology of travel (Jack Lewis).

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