Monde

L'Église catholique forme des exorcistes

Slate.fr, mis à jour le 11.01.2011 à 17 h 43

Aux États-Unis, l'église catholique organise des séminaires d'apprentissage pour séances d'exorcisme. À Baltimore en novembre 2010, plusieurs conférences avaient étaient organisées pour sensibiliser le clergé.

Certaines paroisses témoignent d'une augmentation du nombre de possessions démoniaques. L'église a donc décidé de former une partie de son personnel pour répondre à cette nouvelle demande.

L'exorcisme est un rite traditionnel ancien. Ce qui n'a pas empêché plus de 100 prêtres, pasteurs et évêques de se réunir dans la salle d'un hôtel de Baltimore pour assister à plusieurs conférences sur le sujet pendant 2 jours.

L'évêque qui a organisé l'événement, Thomas J. Paprocki, précise notamment que les membres de l'église sollicités doivent apprendre à faire la différence entre un patient qui a besoin d'un exorciste et celui qui est persuadé d'en avoir besoin.

«Le nombre de prêtres compétents en la matière est dérisoire aux États-Unis. Chaque diocèse devrait pouvoir compter sur des gens qualifiés»

Sans se référer à de réelles statistiques, l'évêque rapporte que les phénomènes d'individus déclarant être possédés auraient augmenté ces cinq dernières années. Le clergé et les passionnés de théologie notent que ces observations peuvent être la conséquence de plusieurs facteurs:

  • La croissance d'association comme le Mouvement du Renouveau Charismatique, accompagnée de traditions de mysticisme et d'une forme de culte favorisant l'extase spirituelle.
  • Un intérêt renouvelé pour tout ce qui est sciences occultes, alimenté par Internet.
  • L'influence de la télévision et des émissions sur le paranormal.
  • Le cinéma, des films comme L'Exorciste et ses descendants continuent d'éveiller la curiosité à ce sujet.
  • L'augmentation du nombre d'immigrés d'Afrique et d'Amérique Latine apporte son lot de croyances sur la possession.

Bande annonce de L'Exorciste réalisé par William Friedkin en 1973

Tous ces facteurs sont difficilement mesurables, une enquête d'opinion mesure pourtant que beaucoup d'Américains sont convaincus de la possibilité d'un possession. L'institut Gallup a mené un sondage en 2001 auprès de 1.012 personnes. Parmi les gens interrogés, 41% refusait de croire à la possession quand 41% reconnaissait son existence.

Paprocki admet que sur les 195 diocèses américains, 30 ont nommé des exorcistes mais refusent toutefois de révéler leur identité.

Photo: Church / Huib! via Flickr CC License by

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