Economie

Meilleur moment pour acheter ses billets d'avion: 8 semaines avant

Slate.fr, mis à jour le 01.09.2010 à 12 h 23

Un avion RyanAir, Daniel Kritikos, via Flickr/CC/licence by

Un avion RyanAir, Daniel Kritikos, via Flickr/CC/licence by

C'est une des énigmes du système marchand: comment fonctionnent les prix des billets d'avion qui semblent fluctuer dans le temps selon des critères complètement aléatoires? L'économiste japonais Makoto Watanabe croit avoir trouvé la martingale: selon son étude rapportée par le Guardian, le moment le plus judicieux pour acheter son billet d'avion serait huit semaines avant le départ, dans l'après-midi.

«Lorsque nous réservons notre vol pour Londres des semaines à l'avance, nous devons prendre en compte la possibilité d'événements imprévus qui rendent notre voyage à Londres impossible. Afin de donner envie aux consommateurs de prendre le risque, les compagnies aériennes doivent offrir des promotions pour les réservations en avance. En conséquence, les prix du billet augmentent avec l'approche de la date de départ», écrit le chercheur.

Autre découverte du chercheur: les prix des billets d'avion sont moins chers lorsqu'on les réserve l'après-midi. Makoto Watanabe suppose que les compagnies aériennes font monter les prix le matin car il y a davantage de réservations pour des voyages business faits depuis le bureau alors que les voyages loisirs sont plus souvent réservés l'après-midi depuis le domicile des gens.

The Economist juge que la règle édictée par Makoto Watanabe est un «bon point de départ» pour ceux qui veulent payer moins cher leurs billets d'avion. Mais le magazine économiste met en garde:

Soyez prudent et ne placez pas trop d'espoir dans ce genre de préceptes. Aucune règle du type "le meilleur moment pour acheter" ne peut tenir très longtemps si elle commence à devenir largement utilisée. Si les acheteurs de billet d'avion appliquent la règle des 8 semaines, cela modifiera probablement la demande pour les tickets à cette date, ce qui modifiera les prix et rendra la règle inopérante.

Le Guardian cite à l'appui de l'étude de Makoto Watanabe un test effectué sur la ligne Easy Jet London Stansted - Munich.

1 jour : £82.99
1 semaine : £98.99
2 semaines : £62.99
8 semaines : £19.99

12 semaines : £25.99

On a fait le test à Slate sur un Paris-Beauvais - Barcelone chez Ryan Air et les résultats sont nettement moins probants:

1 jour: 26,99 €
2 semaines : 12,99 €
4 semaines : 12,99 €
6 semaines : 6 €
8 semaines : 20,24 €
10 semaines : 23,79 €
12 semaines : 6 €

Photo: Un avion RyanAir, Daniel Kritikos, via Flickr/CC/licence by

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