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Le plus vieux champagne du monde trouvé en mer Baltique

Temps de lecture : 2 min

Des plongeurs ont trouvé 30 bouteilles de champagnes datant très probablement d’avant le Révolution française dans une épave en mer Baltique, rapporte la BBC. Ils ont pu constater en ouvrant une bouteille que le champagne est encore en bonne condition.

Les bouteilles, qui semblent être des Veuve Cliquot produites entre 1782 et 1788, ont été envoyées en France pour des analyses. Si leur origine et leur âge sont confirmés, elles seraient les plus vieilles bouteilles de champagne buvable au monde. L’actuelle détentrice du record est une bouteille de Perrier-Jouet de 1825. Selon les experts, chaque bouteille pourrait rapporter autour de 70.000 euros dans une vente aux enchères.

Le plongeur Christian Ekstrom explorait l’épave d’un bateau au large de l’île d’Aaland, un territoire autonome de la Finlande, quand il a découvert les bouteilles. Il en a ramené une à la surface et l’a goûté avec ses collègues. «Il était fabuleux, a-t-il confié à l’agence Reuters. Il avait un goût très sucré, avec des arômes de chêne et une très forte odeur de tabac. Et il y avait de très petites bulles.»

«La robe est d'un or sombre, ambré», a confirmé Ella Grüssner Cromwell-Morgan, une oenologue d'Aaland à qui Christian Ekström a demandé de goûter le précieux nectar après sa découverte. «Le nez est très intense, avec beaucoup de tabac, mais aussi des raisins et de fruits blancs, de chêne et d'hydromel. La bouche est vraiment surprenante, très sucrée mais avec tout de même de l'acidité.»

La découverte remonte au 6 juillet dernier, explique l’AFP, mais l'équipe a gardé le secret jusque là.

«Nous sommes sûrs à 98% que c’est du champagne Veuve Clicquot et qu’il a été produit entre 1772 et 1785», a déclaré Ekstrom, rajoutant que le navire faisait sans-doute route vers Saint-Pétersbourg, alors la capitale de la Russie. Selon une des hypothèses, il pourrait s’agir d’une livraison du roi Louis XVI au tsar russe Pierre le Grand.

La maison de champagne Veuve Clicquot Ponsardin a été fondée en 1772, mais la production a été arrêtée pendant une période de 10 ans après la Révolution de 1789.

Le vin de champagne trouvé dans les profondeurs de la mer Baltique a été parfaitement préservé grâce à l’obscurité et la température de l’environnement. Les autorités locales vont maintenant décider ce qui adviendra de l’épave, et des bouteilles.

Photo: Pendant la New York fashion week en 2009, REUTERS/Eric Thayer

Slate.fr

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