Portraits de police: les suspects prennent la pose (1910-1930)
Culture / Monde

Portraits de police: les suspects prennent la pose (1910-1930)

Dénichées par le blog Romaine Lubrique, 2.500 photographies prises entre 1910 et 1930 viennent d'être fraîchement numérisées par la police de Nouvelle-Galles du Sud, en Australie. On y trouve des clichés de meurtres, d'accidentsdes scènes de rue, des filatures de personnes soupçonnées d'appartenir au Parti communiste et des photographies d'identité judiciaire.

Sur ces derniers clichés, qui font suite à des arrestations, «les sujets [...] semblent avoir été autorisés –on leur a peut-être demandé– à prendre une pose pour l'appareil photo et à adopter l'attitude qu'ils souhaitaient», explique le conservateur Peter Doyle. En voici quelques-unes, les plus drôles ou les plus curieuses.


	Thomas Bede, le 22 novembre 1928, commissariat central de Sydney | Il est accusé de subornation de témoin. Sur la photographie, on peut lire «cet homme a refusé d'ouvrir les yeux».

Thomas Bede, le 22 novembre 1928, commissariat central de Sydney | Il est accusé de subornation de témoin. Sur la photographie, on peut lire «cet homme a refusé d'ouvrir les yeux».


	B. Smith, Gertrude Thompson and Vera McDonald, le 25 janvier 1928, commissariat central de Syndey | A la suite d'un raid de la police australienne, quinze hommes et femmes ont été arrêtés «dans une maison fréquentée par des voleurs réputés». Dans son rapport, la police relate «un corps-à-corps torride dans une des cuisines de voleurs les plus notoires de Sydney». La défense, elle, décrit «une soirée calme, accompagnée de quelques verres et d'un peu de chants... violemment interrompue par une équipe de police hostile et bagarreuse».

B. Smith, Gertrude Thompson and Vera McDonald, le 25 janvier 1928, commissariat central de Syndey | A la suite d'un raid de la police australienne, quinze hommes et femmes ont été arrêtés «dans une maison fréquentée par des voleurs réputés». Dans son rapport, la police relate «un corps-à-corps torride dans une des cuisines de voleurs les plus notoires de Sydney». La défense, elle, décrit «une soirée calme, accompagnée de quelques verres et d'un peu de chants... violemment interrompue par une équipe de police hostile et bagarreuse».


	Herbert Ellis, vers 1920, probablement au commissariat central de Sydney  | On ne connaît pas les circonstances précises de cette photographie mais Herbert Ellis est présent sur de nombreux rapports de police des années 1910 aux années 1930.

Herbert Ellis, vers 1920, probablement au commissariat central de Sydney  | On ne connaît pas les circonstances précises de cette photographie mais Herbert Ellis est présent sur de nombreux rapports de police des années 1910 aux années 1930.


	Ah Num et Ah Tom, 1930, commissariat central de Sydney | La lettre «D» présente devant le numéro sur la photographie indique que le cliché a été pris pour le bureau des drogues. Le dossier de ces hommes ne contient aucun détail, mais le Sydney Living Museum pense que cette photographie a été prise juste avant qu'ils ne soient relâchés. 

Ah Num et Ah Tom, 1930, commissariat central de Sydney | La lettre «D» présente devant le numéro sur la photographie indique que le cliché a été pris pour le bureau des drogues. Le dossier de ces hommes ne contient aucun détail, mais le Sydney Living Museum pense que cette photographie a été prise juste avant qu'ils ne soient relâchés. 


	Ada McGuinness, le 26 juillet 1929, commissariat central de Sydney | Selon le rapport de la police, Ada McGuiness faisait partie des dealers de cocaïne les plus actifs de Sydney. La police la qualifiait alors de «femme la plus diabolique de Sydney».

Ada McGuinness, le 26 juillet 1929, commissariat central de Sydney | Selon le rapport de la police, Ada McGuiness faisait partie des dealers de cocaïne les plus actifs de Sydney. La police la qualifiait alors de «femme la plus diabolique de Sydney».


	Frederick Edward Davies, le 14 juillet 1921, probablement au commissariat central de Sydney | Cet homme est accusé de voler dans les thêatres. A cette époque, la police de Syndey déteste tout particulièrement les voleurs, selon le commissaire de l'exposition, c'est ce qui expliquerait le fait d'avoir pris cette photographie dans les toilettes.

Frederick Edward Davies, le 14 juillet 1921, probablement au commissariat central de Sydney | Cet homme est accusé de voler dans les thêatres. A cette époque, la police de Syndey déteste tout particulièrement les voleurs, selon le commissaire de l'exposition, c'est ce qui expliquerait le fait d'avoir pris cette photographie dans les toilettes.


	Alfred Fitch, le 18 août 1924, lieu inconnu, mais probablement dans le commissariat de Darlinghurst | Au moment de la prise de ce cliché, il est accusé de vol de voitures. On trouve ensuite son nom dans les dossiers de la police criminelle. Il y est décrit comme un «criminel sans scrupules, prêt à prêter main forte à n'importe quelle entreprise illégale, quelle que soit sa nature».

Alfred Fitch, le 18 août 1924, lieu inconnu, mais probablement dans le commissariat de Darlinghurst | Au moment de la prise de ce cliché, il est accusé de vol de voitures. On trouve ensuite son nom dans les dossiers de la police criminelle. Il y est décrit comme un «criminel sans scrupules, prêt à prêter main forte à n'importe quelle entreprise illégale, quelle que soit sa nature».


	Alice Adeline Cooke, le 30 décembre 1922 | Alice Adeline Cooke, 24 ans, est accusée d'usurpation d'identité et d'avoir au moins deux maris. Elle est décrite dans les rapports de police comme «plutôt jolie». 

Alice Adeline Cooke, le 30 décembre 1922 | Alice Adeline Cooke, 24 ans, est accusée d'usurpation d'identité et d'avoir au moins deux maris. Elle est décrite dans les rapports de police comme «plutôt jolie»


	Hampton Hirscham, Cornellius Joseph Keevil, William Thomas O'Brien and James O'Brien, le 20 juillet 1921, commissariat central de Sydney | Ces quatre hommes ont été arrêtés à la suite d'un vol chez le bookmaker Reginald Catton, en avril 1921. Thomas O'Brien n'a pas été reconnu coupable, mais les trois autres ont écopé de quinze mois chacun. 

Hampton Hirscham, Cornellius Joseph Keevil, William Thomas O'Brien and James O'Brien, le 20 juillet 1921, commissariat central de Sydney | Ces quatre hommes ont été arrêtés à la suite d'un vol chez le bookmaker Reginald Catton, en avril 1921. Thomas O'Brien n'a pas été reconnu coupable, mais les trois autres ont écopé de quinze mois chacun. 


	William Munro, le 17 septembre 1924, commissariat central de Sydney | Il est accusé d'avoir obtenu de la «marchandise volée d'une valeur de 526 pounds, quatre shillings et un penny». 

William Munro, le 17 septembre 1924, commissariat central de Sydney | Il est accusé d'avoir obtenu de la «marchandise volée d'une valeur de 526 pounds, quatre shillings et un penny». 


	Vera Crichton, le 21 février 1924, probablement au commissariat central de Sydney | Vera Crichton, 23 ans, est accusée, avec trois autres personnes, d'avoir fait avorter clandestinement une tierce personne.

Vera Crichton, le 21 février 1924, probablement au commissariat central de Sydney | Vera Crichton, 23 ans, est accusée, avec trois autres personnes, d'avoir fait avorter clandestinement une tierce personne.


	Alma Henrietta Agnes Smith, le 29 août 1929 | Elle est accusée de procéder à des avortements illégaux dont un a provoqué la mort d'une jeune fille. Sur cette photographie, elle a 34 ans. Elle a été condamnée à cinq ans de prison.

Alma Henrietta Agnes Smith, le 29 août 1929 | Elle est accusée de procéder à des avortements illégaux dont un a provoqué la mort d'une jeune fille. Sur cette photographie, elle a 34 ans. Elle a été condamnée à cinq ans de prison.


	Albert Stewart Warnkin et de Adolf Gustave Beutler, le 18 octobre 1920, commissariat central de Sydney | Selon les documents de la police, Albert Stewart Warnkin aurait tenté d'avoir des rapports sexuels avec une fille de 8 ans tandis qu'Adolf Gustave Beutler se serait «exposé en public volontairement de façon obscène». 

Albert Stewart Warnkin et de Adolf Gustave Beutler, le 18 octobre 1920, commissariat central de Sydney | Selon les documents de la police, Albert Stewart Warnkin aurait tenté d'avoir des rapports sexuels avec une fille de 8 ans tandis qu'Adolf Gustave Beutler se serait «exposé en public volontairement de façon obscène». 


	«Groupe de criminels», 1921, détails inconnus, commissariat central de Sydney | Dans une vidéo, la conservatrice du Sydney Living Museum, Holly Schulte, raconte l'histoire de ces négatifs et de leurs développements.

«Groupe de criminels», 1921, détails inconnus, commissariat central de Sydney | Dans une vidéo, la conservatrice du Sydney Living Museum, Holly Schulte, raconte l'histoire de ces négatifs et de leurs développements.

Fanny Arlandis

Fanny Arlandis Journaliste à Beyrouth (Liban). Elle écrit principalement sur la photographie et le Moyen-Orient.

Une semaine dans le monde en 7 photos
Grand Format

Une semaine dans le monde en 7 photos

Une semaine dans le monde en 7 photos
Grand Format

Une semaine dans le monde en 7 photos

Newsletters