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«Dépopulation», «surpeuplement», «immigration»: la démographie vue par Google Books

Jean-Laurent Cassely, mis à jour le 29.11.2013 à 9 h 11

People / ThisParticularGreg via Flickr CC Lisence By

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Ngram Viewer, l'outil statistique qui permet de mesurer la fréquence d'emploi de termes dans le corpus des livres numérisés par Google –20 millions tout de même– est au centre de l'article publié par le démographe François Héran dans la revue de l'Ined Population et Sociétés (Numéro 505, novembre 2013).

Une manière de vérifier que «nos idées sur la population n’ont cessé de varier au fil des siècles», écrit le chercheur.

A la fin du XIXe siècle, la vieille angoisse de la «dépopulation» fait un retour fracassant, la France s’inquiétant de la vitalité démographique de l’Allemagne. Une préoccupation qui perdure dans l’entre-deux-guerres, sous le nom de «dénatalité», terme qui «culmine sous Vichy et recule devant le baby-boom».

C'est alors le «surpeuplement» qui prend le relais, crainte alimentée par les projections des Nations unies (qui annoncent en 1957 qu'il y aura 6 milliards d'êtres humains en l'an 2000, seuil qui sera atteint en 1999).

Source: Population et Sociétés

La «croissance de la population», équivalent français de «population growth», devient l’idée fixe de l’après-guerre. François Héran explique que son recul après 1975 s’explique par le fait que «l’écologie a pris le relais, reprenant tour à tour ”pression démographique” et “empreinte écologique”».

Source: Population et Sociétés

Les mentions de l’«immigration massive», «en masse» ou «de masse», augmentent régulièrement tout au long du XXe siècle en français et en anglais. Mais elles quadruplent après les années 1960 en France quand elles ne font que doubler dans les autres pays, «sans lien avec les flux réels».

Source: Population et Sociétés

Le démographe précise que «les années 1980 en France sont une période-charnière, marquée par la percée du Front national. ”Droit du sol”, ”droit du sang”, ”demande d’asile”, ”immigration clandestine”... sont propulsés en quelques années». 

Jean-Laurent Cassely
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Journaliste
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