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2007 dans le rétro, épisode 34: Royal torpille le second porte-avion français

Mathieu Perisse

16 FÉVRIER 2007. LA CAMPAGNE PREND SON RYTHME DE CROISIÈRE. L'enchaînement proposition-réaction indignée est désormais bien rodé. Cette fois-ci, ce sont des propos de Ségolène Royal qui déclenchent la polémique, la candidate s'étant prononcée contre la construction d’un second porte-avion par le ministère de la Défense, lors d'un meeting à Dunkerque le jeudi soir:

«Si la nation est capable de dégager le coût d'un deuxième porte-avions, j'en fais ici le serment, cette marge de manœuvre supplémentaire, cette valeur-là, n'ira pas à la Défense nationale mais ira à l'Education nationale.»

Il n’en fallait pas plus pour que Nicolas Sarkozy, en visite à la Réunion le vendredi, n’ironise au sujet de son adversaire: «C'est quand même une idée curieuse de dire aux Français: il va falloir choisir, soit vous éduquez vos enfants, soit vous assurez leur sécurité! S'il y a des choix d'économie à faire, je les ferai sur bien autre chose», déclare le candidat UMP.

De son côté, François Bayrou souhaite que les dépenses d’armement soient partagées au niveau européen, tandis que Jean-Marie Le Pen se dit favorable à une construction qui «privilégie la défense nationale». Problème: le porte-avion en question doit être construit dans le cadre d’un programme franco-anglais déjà bien avancé. Difficile alors de revenir en arrière.

Les cadres du parti socialiste, eux, modèrent donc les propos de la candidate. L’idée est de «ne pas le faire tout seul», explique le député européen Vincent Peillon. «Pourquoi ne pas le faire, mais pas forcément tout de suite?», s’interroge quant à lui Louis Gautier, délégué national du PS aux questions stratégiques.

Depuis 2007, la décision n’a cessé d’être reportée et le Charles-de-Gaulle reste actuellement le seul porte-avion français en activité.

Photo: Ségolène Royal au meeting de Dunkerque du 15 février 2007. REUTERS/Benoît Tessier.

Mathieu Perisse
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Journaliste
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